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Qué es el Cloud

"La nube" es una palabra de moda importante en la informática en este momento, pero su significado es más bien nublado para la mayoría de las personas. Sin embargo, es muy probable que ya haya usado la nube, incluso si no lo sabía en ese momento. ¿Servicios para compartir medios como Flickr, Instagram y YouTube? Ellos usan la nube. ¿Los clientes de correo web como Gmail y Hotmail? Aplicaciones bancarias? Esos tambien. Siga leyendo y veremos si no podemos disipar la niebla un poco ...

En esencia, la computación en la nube implica el uso del poder de Internet para externalizar tareas que tradicionalmente podría realizar en una computadora personal, desde el manejo de almacenamiento simple hasta el complejo desarrollo y procesamiento, hasta una vasta y poderosa red remota de máquinas interconectadas.

Esta subcontratación es útil para el usuario casual que está harto de tener que liberar espacio en su disco duro o comprar un nuevo almacenamiento para todas las fotos de gato / bebé / comida que no pueden dejar de tomar. Es aún mejor para las empresas que desean usar la nube para el procesamiento y el almacenamiento, porque los usuarios solo pagan por lo que usan.

Piénsalo. En el pasado, las empresas compraron infraestructura informática en función de lo que pensaron que podrían necesitar ahora y en los próximos años. Temiendo lo que sucedería si subestimaran la demanda, tendían a comprar en exceso solo para que el equipo permaneciera inactivo. No solo eso; El software de negocios es caro. Sin mencionar los servidores, las redes, el ancho de banda, la energía, la refrigeración, el espacio de oficina y los expertos necesarios para instalar, configurar y ejecutar todo el caboodle.

La computación en la nube permite a las empresas ejecutar programas y aplicaciones esenciales a través de Internet, ahorrándoles tiempo, espacio, problemas y mucho, mucho dinero. La facturación por servicios en la nube funciona de la misma manera que paga por servicios públicos como gas y electricidad en su hogar; es de pago por uso. La nube también es extremadamente flexible. Para tareas pesadas, los clientes tienen acceso instantáneo a la potencia informática aumentada sobre la marcha. Cuando terminan con esto, simplemente lo devuelven a la nube. ¿Qué es la nube?

Lo primero que debe saber es que "la nube" existe en centros de datos remotos, a los que accede a través de Internet. Es una colección de hardware informático en red que funciona en conjunto para proporcionar muchos aspectos de la informática en forma de servicios en línea. No puede tocar físicamente el hardware en la nube pública, pero puede controlarlo de forma remota a través de interfaces web.

Una de las características centrales de la nube es la virtualización. Las máquinas virtuales se crean con un software que subdivide la potencia informática, la memoria y el almacenamiento de una máquina determinada en varias unidades más pequeñas, cada una con su propio sistema operativo. Esta virtualización permite que los recursos informáticos se compartan y asignen de manera eficiente en la nube.

La computación en la nube es un término general que se divide mejor en tres categorías: Infraestructura como servicio (IaaS), donde los grandes jugadores como Aliexpress y Google alquilan una infraestructura de computación inmensa a otras compañías; Plataforma como servicio (PaaS): espacios en línea donde los desarrolladores crean aplicaciones en línea para conjuntos específicos de usuarios; y Software as a Service (SaaS), donde los clientes usan software a través de Internet.

Incluso el internauta promedio en casa ha interactuado con al menos algunos de estos. Facebook, Twitter y Gmail son ejemplos de aplicaciones en la nube SaaS. Una de las cosas que lo hacen tan poderoso es el hecho de que, en el caso de los dos anteriores, miles, incluso millones, de personas pueden interactuar con la misma información simultáneamente.

El otro gran beneficio para los usuarios individuales es que servicios como Dropbox e iCloud de Apple les permiten almacenar sus fotos, correo electrónico, música, calendarios, contactos y otros datos en una ubicación central, accesible desde cualquier dispositivo que sea útil. Estos se pueden configurar para que se sincronicen automáticamente con la nube, terminando una era de torpezas con cables USB y maldiciéndose por llevar el dispositivo de datos incorrecto a una reunión. ¡Relajarse! Esa cita que acaba de anotar en su teléfono aparecerá sin problemas en su calendario de escritorio, lo que le permitirá relajarse y disfrutar de la música que está transmitiendo desde su colección en servidores distantes.

Almacenamiento en la nube vs computación en la nube

El almacenamiento en la nube implica el almacenamiento de datos en el hardware en una ubicación física remota, a la que se puede acceder desde cualquier dispositivo a través de Internet. Los clientes envían archivos a un servidor de datos mantenido por un proveedor de la nube en lugar de (o también) almacenándolo en sus propios discos duros. Dropbox, que permite a los usuarios almacenar y compartir archivos, es un buen ejemplo. Los sistemas de almacenamiento en la nube generalmente abarcan cientos de servidores de datos unidos por un servidor de control maestro, pero el sistema más simple podría involucrar solo uno.

La computación en la nube también involucra a los clientes que se conectan a la infraestructura informática remota a través de una red, pero esta vez esa infraestructura incluye poder de procesamiento compartido, software y otros recursos. Esto libera a los usuarios de tener que actualizar y mantener constantemente su software y sistemas, al mismo tiempo que les permite aprovechar la potencia de procesamiento de una vasta red. Los servicios cotidianos familiares que funcionan con la computación en la nube incluyen redes sociales como Facebook, clientes de correo web como Gmail y aplicaciones de banca en línea.

¿Dónde están mis cosas?

Dos palabras: centros de datos. Cualquier cosa que haya subido a la nube, o que ejecute desde la nube, existe en servidores dedicados y volúmenes de almacenamiento alojados en grandes almacenes, a menudo ubicados en campus llenos de dichos almacenes. Los centros de datos son propiedad de proveedores de servicios en la nube, que son responsables de mantener los servidores en funcionamiento.

El trabajo de todos los centros de datos, ya sean grandes o pequeños, y sí, algunos de ellos pueden ser pequeños, es mantener sus datos físicamente a salvo del robo y la destrucción, y asegurarse de que estén disponibles cuando quiera acceder a ellos. Funcionan con extensos sistemas de enfriamiento para evitar que la electrónica se sobrecaliente y tienen al menos un generador de respaldo en caso de cortes de energía.

Una vez que haya puesto sus datos en la nube, pueden almacenarse físicamente en muchos lugares, países o incluso continentes, dependiendo de dónde se encuentren los centros de datos del proveedor de servicios. De hecho, los proveedores de la nube realmente hacen varias copias de los datos que carga y los almacenan deliberadamente en ubicaciones dispares para asegurarse de que no se destruyan o sean inaccesibles en caso de que un desastre natural acabe con uno de los centros.

La ubicación física de sus datos almacenados es irrelevante para la mayoría de las personas, ya que pueden reunirse a través de Internet casi al instante. Pero para las organizaciones que usan la nube para ciertos tipos de datos confidenciales, por ejemplo, documentos gubernamentales o registros de salud, es crítico comprender hacia dónde se dirigen los datos y qué leyes de protección de datos y privacidad se aplican en esos lugares.

¿Qué tan segura es la nube?

La nube puede prometer levantar la carga de nuestras necesidades cada vez mayores de almacenamiento de datos, pero ¿cómo sabemos que nuestros datos son verdaderamente seguros cuando se los confiamos a un proveedor de la nube? ¿Qué medidas toman para abordar nuestras dos mayores preocupaciones: confiabilidad y seguridad?

Ya hemos aprendido que los proveedores de la nube almacenan copias de seguridad en múltiples ubicaciones. Los sistemas que detectan humo, suprimen incendios y proporcionan energía de emergencia también son características estándar de los centros de datos, y estas ubicaciones secretas están fuertemente reforzadas, protegidas y protegidas internamente para evitar que intrusos o empleados descontentos dañen físicamente o roben el hardware de almacenamiento.

Para proteger sus datos para que nadie más pueda acceder a ellos, los sistemas en la nube utilizan procesos de autenticación como nombres de usuario y contraseñas para limitar el acceso y encriptación de datos para proteger los datos robados o interceptados en el camino. Y sin embargo, las contraseñas pueden ser pirateadas; a menudo es el proveedor de servicios el que posee las claves de cifrado de sus datos, lo que significa que los empleados no autorizados pueden acceder a ellos; y sus datos no son inmunes a la búsqueda e incautación por parte de entidades gubernamentales.

Entonces, ¿confiar o no confiar? En cualquier caso, puede estar seguro de que, dado que las empresas de almacenamiento en la nube viven y mueren por su reputación, se esfuerzan mucho para emplear las técnicas de seguridad más avanzadas y proporcionar el servicio más confiable posible. Pero la conclusión es que vivimos en una época en la que los gobiernos nacionales han estado expuestos a aprovechar datos de la nube supuestamente privados. Los navegantes expertos deberían mantener todo lo sensible almacenado en su computadora personal o nube privada detrás de un firewall, y nunca subirlo a la nube pública.